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Intoxicación por Mercurio



La intoxicación por Mercurio en la mayoría de los casos suele ser anecdótica pero en algunos puede llegar a ser muy grave. Existen tres formas de mercurio diferentes que causan problemas de salud:
  • Mercurio elemental, también conocido como mercurio líquido.
  • Sales de mercurio inorgánico.
  • Mercurio orgánico.

Usos del Mercurio:
El Mercurio nos lo encontramos en nuestra vida diaria prácticamente en todo momento y en muchos lugares como en el hogar,oficinas, hospitales, colegios, restaurantes, explotaciones agrícolas, etc.

El mercurio elemental se puede encontrar en:
  • Termómetros de vidrio.
  • Interruptores eléctricos.
  • Bombillas de luz fluorescente.
  • Obturaciones dentales viejas.
  • Algunos equipos médicos.
El mercurio inorgánico se puede encontrar en:
  • Pilas.
  • Laboratorios de química.
  • Algunos desinfectantes.
  • Medicamentos de la cultura popular.
  • Mineral cinabrio rojo.
El mercurio orgánico se puede encontrar principalmente en:
  • Desinfectantes (antisépticos) viejos, como mercurocromo rojo (mercromin), una sustancia que actualmente está prohibida por la FDA
  • Tiomersal. (Conservante utilizado en vacunas)
  • Emanaciones de humo de la combustión del carbón convertidas en mercurio orgánico por ciertos organismos.
  • Peces que hayan ingerido una forma de mercurio orgánico llamado Metilmercurio.

Presentación Clínica

MERCURIO ELEMENTAL
Es bastante inofensivo en caso de ser ingerido o tocado. Es tan denso y resbaladizo que generalmente se desprende de la piel o del estómago sin ser absorbido.
Sin embargo, se puede presentar daño considerable si el mercurio se convierte en gotitas aéreas pequeñas que se inhalan hacia los pulmones. Esto a menudo puede ocurrir por error cuando la gente trata de aspirar el mercurio que se ha derramado en el suelo.
La inhalación del mercurio elemental causa síntomas inmediatamente (agudos) si se trata de una cantidad considerable. Los síntomas también se presentan con el tiempo (crónicos) si se inhalan pequeñas cantidades de mercurio todos los días. Si esto ocurre, los síntomas pueden abarcar:

  • Sabor metálico.
  • Gingivitis (inflamación de las encías).
  • Vómitos.
  • Tos.
  • Dificultad respiratoria.

Dependiendo de la cantidad de mercurio inhalado, se puede presentar daño pulmonar permanente y la muerte. Asimismo, se puede presentar daño cerebral a largo plazo a raíz de la inhalación de mercurio elemental.
MERCURIO INORGÁNICO
A diferencia del mercurio elemental, el mercurio inorgánico generalmente es tóxico cuando se lo ingiere y, dependiendo de la cantidad ingerida, los síntomas pueden abarcar:
  • Pirosis (ardor de estómago).
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Hematemesis (vómitos con sangre)
  • Hemorragia digestiva.
  • Diarrea.
Si el mercurio inorgánico ingresa al torrente sanguíneo, puede atacar los riñones y el cerebro, y presentarse insuficiencia y daño renal permanente. Una sobredosis grande puede ocasionar sangrado profuso y pérdida de líquidos por la diarrea, insuficiencia renal y muerte.
MERCURIO ORGÁNICO
Puede causar enfermedad si es inhalado, ingerido o puesto sobre la piel por períodos de tiempo prolongados. Este tipo de mercurio generalmente causa problemas en años o décadas, mas no inmediatamente. En otras palabras, estar expuesto a pequeñas cantidades de mercurio orgánico todos los días durante años probablemente hará que los síntomas aparezcan posteriormente. A pesar de todo, una sola exposición grande también puede causar problemas.
La exposición prolongada probablemente cause síntomas neurológicos, incluyendo:
  • Entumecimiento o dolor en ciertas partes de la piel
  • Estremecimiento o temblor incontrolable
  • Incapacidad para caminar bien
  • Ceguera y visión doble
  • Problemas con la memoria
  • Convulsiones y muerte (con grandes exposiciones)
La evidencia médica sugiere que estar expuesto a grandes cantidades del mercurio orgánico llamado metilmercurio durante el embarazo puede dañar en forma permanente el cerebro en desarrollo del feto. La mayoría de los médicos recomienda comer menos pescado, especialmente pez espada, mientras se esté embarazada. Estas recomendaciones se hacen para que la persona sea extremadamente cautelosa. Es improbable que las pequeñas exposiciones causen algún problema. Las mujeres deben hablar con su médico acerca de lo que deben y no deben comer mientras están embarazadas.

Llamar al Centro Nacional de Toxicología:

Determine la siguiente información:
  • Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, ¿está despierto o consciente?)
  • Nombre del producto, ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido, inhalado o tocado
  • Cantidad ingerida, inhalada o tocada
Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.
Se puede llamar al número del Centro Nacional de Toxicología dependiente del Ministerio de Sanidad y Consumo (915620420). Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales. Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Valoración y tratamiento médico

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.
MERCURIO ELEMENTAL
La intoxicación con mercurio elemental inhalado puede ser difícil de tratar. En los casos graves puede ser necesario:
  • Aplicación de mascarilla Ventimask al 24 % y a veces mascarilla con reservorio con o2 al 100%
  • Intubación endotraqueal.
  • Aspirado de mercurio de la vía aérea.
  • Tratamiento con quelantes del Mercurio: D-penicilamina 250 mg/6 h v.o.
MERCURIO INORGÁNICO
Para la intoxicación con mercurio inorgánico, el tratamiento generalmente comienza con terapia complementaria. El paciente puede recibir:
  • Líquidos por vía IV para mantener TA .
  • Lavado gástrico (máxima eficacia en las dos primeras horas, pero se puede realizar hasta 4-6 h post-ingesta) o emésis inducida con jarabe de ipecacuana (útil en niños pero en el resto está en desuso)
  • Carbón activado. Dosis inicial de 1gr/Kg disueltos en 300ml de agua que se podrán repetir cada 2-4 horas. Administrar con un catártico (sulfato sódico o magnésico a dosis de 30 gr diluidos en 300 ml de agua cada 8h durante 2-3 días)para evitar estreñimiento
  • Laxantes salinos.
  • Tratamiento con quelantes del Mercurio: Iniciar con Dimercaprol 5 mg/Kg i.m. iniciales seguidos de 2,5 mg/Kg/12-24 h i.m. durante 10 días y continuar con D-penicilamina 250 mg/6 h v.o.
MERCURIO ORGÁNICO
Tratamiento con quelantes del Mercurio. Iniciar con Dimercaprol 5 mg/Kg i.m. iniciales seguidos de 2,5 mg/Kg/12-24 h i.m. durante 10 días y continuar con D-penicilamina 250 mg/6 h v.o.A menudo estos medicamentos se tienen que utilizar por semanas o meses.

Pronóstico:

La inhalación de una pequeña cantidad de mercurio elemental causará muy pocos efectos secundarios, en caso de presentarse. Sin embargo, las grandes cantidades llevarán a una hospitalización prolongada. Es probable que se presente daño pulmonar permanente y puede haber algo de daño cerebral. Las exposiciones muy grandes probablemente causen la muerte.
Una sobredosis alta de mercurio inorgánico puede causar sangrado profuso y pérdida de líquidos, insuficiencia renal y probablemente la muerte.
El daño cerebral crónico a causa del mercurio orgánico es difícil de tratar y, aunque algunas personas nunca se recuperan, se ha descrito algún éxito en pacientes tratados con quelación.
Fuentes consultadas:

  • Sue YJ. Mercury. In: Goldfrank LR, Flomenbaum NE, Lewin NA, et al. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 7th ed. McGraw-Hill; 2002:1239-1247.
  • Ford MD. Clinical Toxicology. 1st ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2001: 732-742.
  • Foulke JE. Mercury in Fish: A Cause for Concern. FDA Consumer Magazine. September 1994.

20 comentarios:

Anónimo dijo...

ES IMPORTANTE MENCIONAR LA BIBLIOGRAFIA QUE SEUSO PARA ESTA PUBLICACION Y ASI PODER CONFIRMAR LO AQUI DESCRITO ASI COMO LA CONFIABILIDAD DE DICHA FUENTE

Anónimo dijo...

he estado espuesto a vapores de mercurio elemental durante al menos 2 o 3 años seguidos o mas sin ser consciente de los daños que podia ocasionar, se me derramo detras del armario de mi habitacion y no pude recogerlo, han pasado 5 años desde que estuve espuesto cambie de casa y al retirar los muebles pude recoger el mercurio. Ahora estoy seriamente preocupado porque he leido los sintomas y coinciden las depresiones la gengivitis , desordenes emocionales. Podria esta exposicion tan prolongada causarme la muerte a largo plazo? necesitaria consejo medico, pero me da miedo acudir.

Anónimo dijo...

Tenga un niño de 7 años, y rompió una bombilla de bajo consumo, quisiera saber si la inhalación del gas de mercurio que contenía puede causar efectos en su salud, o es insignificante para dañar su salud. Mi correo es jose_40107@yahoo.es. Gracias.

José Luis Pérez

El Rincon del Médico dijo...

En respuesta al segundo anónimo:
La inhalación de mercurio elemental no es a distancia como interpreto de tu comentario.
La inhalación de mercurio elemental (generalmente termómetros o similares)suele ocurrir en niños pequeños que tras romperlo intentan aspirarlo por la nariz deliveradamente. En tu caso l mercurio estuvo a una distancia más que considerable y tu no lo inhalaste física y deliveradamente.
Por tanto, no te preocupes por ello que no te has expuesto al mercurio.
En cuanto a tus síntomas, no dejan de ser síntomas sugestionados por la que has leido en el blog y el hecho de saber que se te había derramado mercurio.
De todas formas si los síntomas perduran no dudes en acudir a tu médico de Atención primaria.
Espero haberte ayudado.

Anónimo dijo...

cuando tenia unos 7 años partia los termometros para jugar con el mercurio lo ponia en mis manos,brazos ett. que daño pudo causar esto?

El Rincon del Médico dijo...

El mercurio de los termómetros es bastante inofensivo en caso de ser ingerido o tocado. Es tan denso y resbaladizo que generalmente se desprende de la piel o del estómago sin ser absorbido.

Sin embargo, se puede presentar daño considerable si el mercurio se convierte en gotitas aéreas pequeñas que se inhalan hacia los pulmones. Esto a menudo puede ocurrir por error cuando la gente trata de aspirar el mercurio que se ha derramado en el suelo.
Así que no te preocupes. Espero haberte ayudado.

Anónimo dijo...

mi hija de 2 años y medio mordió la parte del termómetro en donde se encuentra el mercurio no sabemos cuanta cantidad ingirió es por eso que quiero saber si es necesario llevarla aun centro asistencial...

Anónimo dijo...

Hola yo tengo un frasquito con mercurio liquido y le queda la mitad por curiosidad acerque mi nariz para olerlo y quiero saber si hacer esto introduje gas o particulas de mercurio a mis pulomones por favor necesito saberlo.gracias

Anónimo dijo...

Hola.. Durante 12 años estuve trabajando en una empresa con mercurio y derivados de mercurio. Anualmente nos hacían analíticas cuyos valores máximos permitidos en una persona para seguir en el puesto eran de 50 microgramos/litro en sangre y 250 en orina. Acabo de enterarme que yo estuve trabajando durante más de 10 años con valores bastante superiores a esos niveles sin que mi empresa me lo notificara. Posteriormente me hice donante de sangre y descubrí que parecía una hepatitis crónica. Hace 20 años que dejé esa actividad y aún sigo con la hepatitis. Mi pregunta es la siguiente: ¿Puede tener alguna relación mi enfermedad con el trabajo que realicé entonces?. Muchas Gracias.

El Rincon del Médico dijo...

Gracias querido lector bloguero por tu pregunta.
En relación a este último comentario efectivamente el mercurio es uno de los metales que provocan daño hepático ya que el mercurio tiene afinidad por los grupos sulfhidrilos libres presentes en aminoácidos,proteínas, etc provocando estrés oxidativo pues reduce la reserva de estos grupos sulfhidrilos y altera el funcionamiento de diversos enzimas.
Aún así, en primer lugar hay que demostrar que ese daño hepático que tú tienes sea por el Mercurio al cual estuviste expuesto y para eso haría falta realizar una biopsia hepática en la que se podría demostrar la presencia de mercurio en el tejido hepático y la afectación que le provocó.
De todos modos, por lo que me cuentas en tu comentario, la empresa en la que trabajabas tenía la obligación de comunicarte que tus niveles de mercurio en sangre y orina eran demasiado elevados y entonces deberían cambiarte a un puesto donde no te expusieses al mercurio y si esto no fueses posible tendrías derecho a una incapacidad permanente para realizar tu trabajo.
Por tanto, tu empresa ha cometido un hecho delictivo al exponer tu salud a esos niveles demasiado elevados sin comunicártelo, por lo que podrías iniciar medidas legales contra ellos y si se demuestra que esa afectación hepática que tienes es por la exposición elevada a los niveles de mercurio tienes derecho a una indemnización por parte de la empresa.
Espero haberte ayudado.
Gracias por compartirlo

Dra Tapia dijo...

Buenas noches colega, quiero felicitarlo por el blog, quisiera una orientación para el tratamiento de una niña de 6 años (familiar) que rompio un termometro oral al morderlo, se encontro depositos difusos en torax y cerca al estomago, no presenta sintomas de alarma, solo la presencia en radiografia del mercurio. Los analisis de glucosa 82mg/dl, nitrogeno ureico 16mg/dl y creatinina 0.5mg/dl, que otros examenes le podria sugerir al medico tratante, pues es mi sobrina y me preocupa su estado actual, en Peru, no hay Dimercaprol, que otra sugerencia farmacologica podria ir administrando, ya han pasado 24 horas del suceso y aun en el hospital la tienen en observacion sin tratamiento. Le agradecere su pronta respuesta. Atentamente. Gracias de antemano.

El Rincon del Médico dijo...

Gracias estimada colega.
En cuanto a tu consulta ante un caso como el que me cuentas tras la anamnesis y exploración completa se deben realizar las siguientes pruebas complementarias:
-Rx tórax y abdomen (para valorar donde están los depósitos de mercurio.
-Analítica de sangre con hemograma, bioquímica con perfiles hepático, renal,iones,niveles de mercurio en sangre y coagulación.
-Analítica de niveles de mercurio en orina, ya que el mercurio elemental al pasar a la sangre se transforma en mercurio inorgánico y se debe monitarizar los niveles de mercurio en orina.
En cuanto al tratamiento , esto es un poco más complicado y hay que individualizarlo:
En primer lugar:
-Mascarilla ventimask, a veces se precisa intubación orotraqueal (valorar según saturación de oxígeno)
-Aspiración de los restos de mercurio de la vía aérea si son accesibles.
-Lavado gástrico si se demuestra presencia del mercurio a ese nivel.
-Tratamiento con quelantes de mercurio como es el dimercaprol (éste es el mejor, sería bueno intentar conseguirlo aunque sea a través de medicación extranjera, en España lo tenemos) o también con D-penicilamina el cual se debe empezar con el 25% de la dosis de mantenimiento y luego ir aumentando gradualmente durante 2-3 semanas. La dosis de mantenimiento para los niños es de 30-40 mg/kg/día.
Espero haberte ayudado.
Gracias por compartirlo.

Anónimo dijo...

Buenos días. Les felicito por su excelente labor de información y orientación y me permito solicitar su ayuda en el problema que les expongo.
Desde hace unos dos meses me han ido apareciendo pequeñas erupciones en la piel, unas en forma de granitos rojizos, otras como rugosidades escamosas. Al principio las desinfectaba con alcohol, pero al no desaparecer en dos semanas, sospeché que se trataba de una micosis, pues ya atrapé una en la piscina hace dos o tres años (tinea pedis) y había vuelto a la piscina. Pedí consulta al dermatólogo que me había tratado entonces y ha descartado que sea una micosis; piensa que puede ser algún tipo de soriasis como reacción de tipo inmunitario y las estoy tratando a indicación suya con crema Peitel. No he tenido problemas de piel, salvo el incidente de la piscina, ni antecedentes familiares de soriasis o similares.

Entonces he recordado que por las fechas en que aparecieron los primeros granitos había tenido un incidente al que no di importancia: tomando un baño en casa con agua entre 41 y 42º para aliviar una lumbalgia, rompí el termómetro antiguo con que medía la temperatura, y el mercurio y algún cristal cayeron dentro de la bañera. Y continué el baño bien caliente de agua y mercurio durante 15 ó 20 minutos

Las erupciones no han desaparecido. La primeras han ido creciendo y algunas tienen ahora dos o tres centímetros. Presentan piel seca rojiza y algún abultamiento debajo. Otras se han detenido o secado, y sigue apareciendo alguna más. Tengo unas cuatro o cinco en cada pierna, otras tantas en pecho, espalda, brazos y también en la cabeza. No pican especialmente, solo ligeramente si se las roza, de hecho algunas las he descubierto al tacto. No he notado ningún otro síntoma. Tengo 71 años, buena salud en general, salvo una artrosis que me afecta especialmente a una cadera, para lo que tomo un Naproxyn diario. Es toda mi medicación

Me gustaría saber si estos problemas pueden tener relación con el “baño de mercurio” y en tal caso qué se puede hacer para tratarlo. Le comenté esto al dermatólogo y realmente quedó sin saber qué decirme. Veo que Uds. tienen experiencia en estos temas y agradecería sinceramente su opinión. José María.

El Rincon del Médico dijo...

Querido blogero:
Entiendo tu preocupación pero por lo que comentas yo descartaría que esa afección cutánea esté relacionada con la exposición al Mercurio de un termómetro ya que como se explica en la entrada de intoxicaciones por Mercurio, éste no produce lesión al ser tocado e incluso al ser ingerido, sólo al ser inhalado.
Por eso estoy de acuerdo con tu dermatólogo, aunque sin una imagen es difícil el diagnóstico, podría tratarse de lo que se llama Psoriasis guttata o Psoriasis en gotas, por tanto te aconsejo que sigas las indicaciones de tu dermatólo o médico de Atención Primaria.
Gracias por compartirlo

Anónimo dijo...

Hola, mi novio estaba cambiando una lampara de mercurio en el trabajo y al quitarla se rompio en mil pezados, dice que salio un polvo blanco que se rego por todas partes y que recogio los pedazos con las manos sin ninguna proteccion, 10 min. despues yo estuve en el lugar y senti un raro sabor a fierro en la boca y ardor en la garganta pude haber inhalado algo?, que tanto puede afectar esto nuestra salud.

Anónimo dijo...

hola:mi acudi ami medico , por que estaba preocupada por unas amalgamas de metal que llebo en la boca desde hace varios años, supuestamente estas amalgamas lleban mercurio, y el medico al que fui me contesto que el no tenia conocimiento cientifico de que fuesen toxicas, pero si que sabia que habian prohibido los termometros de mercurio. Si los termometros de mercurio son toxicos , entonces los empastes de mercurio en la boca son buenos? podrian aclararme esto por favor

Mari Carmen dijo...

hola, hoy se nos ha roto un termometro de mercurio que encontramos en casa (si, aun quedan por ahi) y lo peor ha sido que lo hemos intentado aspirar y se ha convertido en miles de bolitas diminutas. Hemos enemos ccerrado la habitacion dejando la ventana abierta, pero no tenemos claro cómo eliminar el desastre. Agradecemos cualquier sugerencia o ayuda.

Anónimo dijo...

buenas noche, hoy hace unas hora mi hija de 1 año y 6 meses hizo caer el termometro por accidente, me di cuenta a los 10 minuto, limpie el mercurio, pero no ventile el ambiente, y por lo tanto estubimos una hora aproximadamente inhalando involuntariamente el mercurio, ¿esto es peligroso para nuestra salud?

Anónimo dijo...

el viernes pasado cene' salmon,senti que fue un poco grande ,pero como me gusta mucho me lo comi todo,al dia siguiente,cuando iba a mi trabajo me dio algo muy raro,..miraba doble y como flashes de colores y caminaba como que habia tomado licor,seria esta una reaccion al mercurio que contiene el salmon?,nunca me habia pasado nada asi.

El Rincon del Médico dijo...

Cuando nos refierimos a que es peligroso inhalarlo, nos referimos a que se aspiren esas bolitas por la nariz, esto ocurre en niños. Las inhalaciones, propiamente dichas, ocurrer en el sector industrial donde se pueden inhalar gases mercuriales.

En cuanto a las amalgamas dentarias no existe riesgo o es mínimo aunque se recomienda cambiarlas por composite.
En cuanto a la concentración de mercurio depositado en alimentos como mariscos o pescados los sintomas aparecen como resultado de comer mucha cantidad durante años, no por comerlo una vez.

Gracias por compartirlo

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